Город Костанай образован в 1873 году. В начале ХХ века являлся крупным торговым центром и был одним из важных звеньев пути, связывающего Азию и Россию. Один из английских путешественников, побывавших здесь в начале ХХ века, назвал его в своем дневнике «вторым Чикаго», поражаясь скорости и размаху строительства.

У каждого из старинных зданий в Костанае – неповторимая история. Молчаливые свидетели эпохи, эти дома десятки раз меняли облик, «профиль», переживали забвение и вновь радовали горожан теплом и красотой архитектуры. Они и сегодня поражают жителей ХХI века плавностью архитектурных линий, добротностью кирпичной кладки «на века».

Всего в областном центре официально зарегистрировано 49 памятников градостроительства и архитектуры. В основном памятники архитектуры находятся в собственности государства, но есть здания в частной собственности. Как правило, они передавались по наследству. К старинным зданиям, согласно законодательству, относятся дома, построенные в конце XIX - начале XX века.

Большинство Костанайских памятников архитектуры имеет сугубо функциональное назначение: культовые здания, жилые дома, школы, промышленные предприятия. Господствует «кирпичный сибирский стиль», известный в конце XIX - начале XX веков. Местные мастера выработали свой «кустанайский» вариант этого стиля. Его особенностью было то, что даже обычный склад не должен иметь унылых глухих стен. Фигурная кладка кирпича, карнизы, ложные окна, башенки – стены украшались также прихотливо, как и в жилых домах. Подлинными произведениями строительного искусства были кованые навесы над крыльцом, дымники, водосточные трубы.

В Костанае на месте старинных строений находятся новые предприятия: Мельница купца Архипова (АО «Мелькомбинат»), Пивоваренный завод купца Лореца (ТОО «Арасан»), Дом купца Лореца (Казгорэскпертиза), Здание земской больницы (департамент Здравоохранения), Дом купца (Управление городской архитектуры), Дом купца Козелл-Поклиевского (ресторан «Вкусная жизнь»), Дом купца Воищева (гор отдел образования), Здание Реального училища (Художественная школа), Здание кинематографа «Фурор» (Областной драматический театр), Лавка купца Архипова (продовольственный магазин), Дом купца Бакирова (АО «Казахтелеком»), Пассаж купца Яушева (областной историко-краеведческий музей), Здание Костанайской Заводской конюшни (конезавод п.Заречный), Здание городского казначейства (комплекс «Надежда»), Мусульманская мечеть (Костанайская соборная мечеть) и др.

Города прирастают домами, как деревья годовыми кольцами. И каждый дом – если только это настоящая архитектура – имеет свою неповторимую индивидуальность и биографию.